BURT MUNRO Y LA INDIAN MAS RAPIDA DEL MUNDO

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Hablamos siempre de la vieja escuela con añoranza, pensando casi que cualquier tiempo pasado fue mejor. Recordamos pilotos como héroes del pasado, tan convertidos en leyenda que a veces uno duda si de verdad existieron. Se dice que como aquellos ya no quedan, que la competición sobre dos ruedas ha perdido todo el romanticismo que tenía y se ha visto invadida por intereses económicos millonarios que actúan como motor relegando la pasión que podía respirarse antes a un papel secundario.
Sin embargo, la historia del motociclismo está plagada de auténticos soñadores menos conocidos. Uno de ellos fue, sin duda alguna, Burt Munro.

No hizo historia por cosechar innumerables campeonatos del mundo, ni por hacer adelantamientos imposibles o tumbar hasta límites insospechados. No. Burt fue una de esas personas que siguen un sueño, que a pesar de encontrarse con decenas de barreras aparentemente infranqueables se armó de valor, paciencia y agallas para superarlas una a una hacerlo realidad. Pocos creyeron en él al principio, pero la fe en sí mismo fue suficiente para lograrlo y hacer de su vieja Indian Twin Scout la más rápida del planeta.

Sobre los neumáticos descargados de goma con un cuchillo de la vieja Indian caían ya 47 años, por 68 del piloto con arterioesclerosis en el momento de lograr su último gran récord. Durante los 20 años anteriores a su viaje a Bonneville, trabajó por las noches modificando su moto favorita, fabricando a mano cada pieza recurriendo a aleaciones a base de los desechos de otros motores. Su llegada al desierto de sal no fue fácil para alguien de una pequeña ciudad de Nueva Zelanda que viaja a Estados Unidos y precisamente ese hecho era ya suficiente para pensar que estaban delante de alguien realmente especial, de un vividor, de un enamorado de la velocidad.

Tras un primer récord del mundo logrado en el 62, Burt asistió hasta en diez ocasiones más al desierto americano. En 1967, bajo el sol de Utah, consiguió su mayor hazaña: rodar a 331km/h con su Indian – al salir de fábrica no superaba los 90km/h –, que por aquel entonces cubicaba ya 950cc. Sin embargo, oficialmente el récord quedó en 295.453 km/h al haber conseguido el anterior en una carrera para clasificación. A pesar de la notable diferencia existente aquella marca sigue, a día de hoy, en los archivos de Bonneville como la Indian más rápida del mundo jamás vista. Fue apodada “Munro Special” y actualmente es expuesta en la ciudad de origen de Burt, Invercargill.

Burt murió el seis de enero de 1978 por causas naturales a los 78 años, habiendo alcanzado sus sueños y viviendo mucho más de lo que ninguno de nosotros lo hará jamás.
Su apasionante historia inspiró una película estrenada en 2005 con Anthony Hopkins en el papel de Burt y que no podemos dejar de recomendar: Burt Munro: un sueño, una leyenda.

ROYAL ENFIELD, A MANO Y CON MUCHO PULSO

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A mediados de marzo vimos un vídeo en el que nos contaban que las Royal Enfield se fabrican en India casi artesanalmente. Hoy podemos ver una demostración de esa afirmación. Aunque podemos pensar que se trata de un espectáculo preparado para los visitantes de la factoría, no creo que lo que hace este operario a mano con un pincel sea fruto de un día.
Cuentan entre los comentarios del vídeo que en la fábrica sólo hay dos personas que hagan este trabajo, que ambos son hermanos y que cuando falleció su madre tuvieron casi que parar la fábrica porque nadie podía sustituirlos en su puesto.
Queda patente que una imagen vale más que mil palabras.

EVEL KNIEVEL

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Conocido por protagonizar múltiples actos temerarios, como atravesar muros de fuego, saltar sobre víboras, tanques llenos de tiburones e incluso pumas, Evel Knievel es ya un icono estadounidense que ha motivado a gente de todo el mundo a practicar este deporte de riesgo. Una de sus hazañas más conocidad tuvo lugar el 31 de Mayo de 1975 en el estadio Wembley de Londres, donde Knievel se rompió la pelvis, intentado fallidamente traspasar trece pares de autobuses ante la mirada expectante de 90.000 fans.

 

Este accidente, entre otros, fueron los responsables de severos golpes en el cerebro, brazos rotos e incluso un coma  de 30 días cuando el día de año nuevo de 1968 saltó 151 pies a través de las fuentes del Hotel Caesars Palace de Las Vegas. Episodios como estos son los que le valieron el reconocimiento en el libro Guiness de los Récords por sufrir fracturas en 35 huesos. Falleció en el año 2007. Tres años después el Museo Harley Davidson ha querido evocar su memoria con una exposición de piezas legendarias que incluyen su preciada Harley XR-750 entre otros objetos personales.

 

 

 

 

 

 

 

ROYAL ENFIELD

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Royal Enfield es una de las pocas marcas que puede presumir de tener más de cien años en el mundo. Desde que fue creada allá por la década de 1890 en el Reino Unido hasta ahora ha seguido fabricando motos prácticamente sin cesar. Primero en Europa y simultáneamente desde 1949 en India. Dónde siguen fabricándose desde que cesó la producción en Europa.
En éste vídeo se puede apreciar que existe otra manera de fabricar motos a un ritmo diferente del que vemos en cualquier factoría occidental. Aunque no sean las más potentes ni las más rápidas (para eso hay otras marcas) si que pueden aspirar a ser de las clásicas más bonitas que puedes encontrar en el mercado actual.


MONTESA IMPALA

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Montesa es una marca española de motocicletas cuyo origen se remonta a la creación de la empresa del mismo nombre en 1944 en Cataluña por Pedro Permanyer Puigjaner y Francisco Javier Bultó (don Paco).
Su desarrollo fue extraordinario en la década de los 50, apoyado en gran medida por la competición. Sus máquinas eran esencialmente de 125 cc, siendo la denominación genérica “Brio”, con potencias siempre en aumento.

Con el plan de estabilización de 1958 llegaron las dificultades , llevando a Permanyer a tomar la decisión de dejar la competición que tan esencial había sido para la marca. Esta decisión llevó a F. Bultó a dejar la empresa, junto con un grupo de incondicionales, quienes le animaron a fundar una nueva marca que muy pronto sería el rival a batir: Bultaco.

El modelo de Montesa de mayor éxito fue la Montesa Impala (1962), motocicleta de turismo de 175 cc que también se fabricó en una versión “Sport” de 250 cc. Su creador fue Leopoldo Milà i Sagnier (1921 – 2006). En pruebas, tres unidades de pre-serie recorrieron a principios de los años sesenta África entera, desde Ciudad del Cabo a Barcelona, ya en Europa, (más de 20.000 km en tres meses) dando muestra de una robustez, fiabilidad y aptitudes deportivas legendarias.

En éste vídeo podeis ver una Impala del año 1965 que acabamos de restaurar para nuestro amigo Pedro, fue su primera moto y le tiene especial cariño.

MOTORES HARLEY IX

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EL TWIN CAM 88

A las puertas del siglo XXI Harley Davidson dotó a sus máquinas con un nuevo corazón, más potente, fiable, suave, silencioso y eficiente. Tras varios años de investigación, desarrollo y pruebas, y coincidiendo con su 95 aniversario, Harley lanza al mercado el nuevo motor Twin Cam 88 en algunos de los modelos de 1999.

Este motor tiene ahora una cilindrada de 1450 cc, con un diámetro por carrera de 95.3 x 101.6 mm y una relación de compresión de 9.0:1 alcanzando un par motor de 109 Nm a 3500 rpm.

La clave del diseño de este nuevo motor fue mejorar su fiabilidad. La máquina resiste mejor el calor debido a que tiene un 50% más de área de aletas en el cilindro, y a los jets de enfriamiento de los pistones. Desde un punto de vista mecánico, este nuevo propulsor trabaja más tranquilamente. Su cigúeñal es más resistente y lleva un doble árbol de levas con una cadena de distribución con resortes de tensión. Incluso, la cubierta de árbol de levas y las tapas de los balancines fueron diseñadas pensando en la reducción de ruidos mecánicos. Una nueva bomba de aceite mejora la lubricación. En ésta nueva máquina el aceite es filtrado antes de entrar en el motor, cosa que asegura la lubricación de áreas críticas. Finalmente, el Twin Cam 88 se ve fortalecido con una unión más rígida de la transmisión, cosa que mejora la fuerza motriz y la rigidez del chasis.

MOTORES HARLEY VIII

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EL EVOLUTION

La Séptima Generación de motores es conocida como “Blockhead” o “EVO”, siguiendo la tradición de identificar los motores por la tapa de balancines. En realidad es un evolución del “Shovelhead” de alternador, con muchas mejoras y con una cilindrada de 1340cc (80ci).

Utiliza cilindros de aleación y las aspas del cilindro y la cabeza permiten mejorar la refrigeración a través de la disipación más eficiente del calor. Las válvulas fueron rediseñadas para mejorar el flujo de entrada y salida, además de que las cámaras de combustión se mejoraron para la emisión de gases de acuerdo con la Ley vigente, así como para permitir el uso de gasolina sin plomo. Se mejoraron los estándares de consumo de aceite y de frecuencia de mantenimiento. El motor va montado en un chasis flotante, no rígido y con soportes de goma para reducir las vibraciones.

Fue lanzado al mercado en 1983 y equipó los modelos Big-Twin de Harley desde 1984 hasta 1999.  A mediados de los noventa se incorporó el sistema de inyección directa en algunos modelos.

MOTORES HARLEY VII

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EL SHOVELHEAD

En 1966 el “Panhead” fue sustituido por la Sexta Generación de motores que se denominó “Shovelhead”, recibiendo tal designación a causa de que las tapas de los balancines parecían una pala invertida hacia arriba. El “Shovelhead” fue fabricado durante cuatro años con generador y posteriormente fue mejorado con un alternador.

La nueva máquina tenía el mismo diámetro y carrera que todas la Big Twin de 1941, pero no todas las piezas eran intercambiables entre estos motores.

El cambio más importante efetuado al motor “Shovelhead” se hizo en 1970, cuando la fábrica cambió el generador por un alternador. Este cambio obligó a redimensionar algunas piezas internas del motor, como el cárter y el cigüeñal. Como consecuencia de estos cambios, a los primeros motores “Shovelhead” se les conoce como Generator Shovels y a los modificados se les identifica como Alternators.

El motor “Shovelhead” equipó a una de las motos más carismáticas de la historia de Harley-Davidson: la Electra Glide; y también al icono americano por excelencia: la FX Super Glide.